हम कभी भी मर सकते हैं...

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पृथ्वी पर जीवन इतना नाजुक है कि यह कई बार गायब होने के करीब पहुँचा है। लेकिन को इसके लिए ज़िम्मेदार हो सकता है? हमें ऐसे गृहनगर रहते हैं क्योंकि बहुत ही ख़तरनाक ब्रम्हाण्ड में घूमता है. और पूरी ज़िंदगी हमें पता होता है कि हमारी तरह से जीवन कभी भी बिना किसी चेतावनी के ग़ायब हो सकता है.

The great extinction | महान विलोपन

19 अक्टूबर, 2017 को, खगोलविद रॉबर्ट वेरेक एक शक्तिशाली दूरबीन के साथ आकाश को देखते हुए चकित होते हैं। वह कुछ ऐसा देखते हैं जो विज्ञान द्वारा पहले कभी नहीं देखा गया है। वे आकाश में ऐसी विचित्र आकृति वाली वस्तु देखते हैं जो किसी दूसरे ग्रह है कि लग रही थी। वास्तव में, इस वस्तु की विशेषताएं इतनी भिन्न थी कि इसका वर्णन करने के लिए विज्ञान को एक नई श्रेणी की आवश्यकता थी। इसका नाम रखा गया ओउमुआमुआ, जो कोई धूमकेतु नहीं था और न ही कोई क्षुद्रग्रह, लेकिन पहला इंटरस्टेलर ऑब्जेक्ट था, क्योंकि यह हमारे सौर मंडल के बाहर से आया था। विषम आकार के अलावा, एक और प्रभावशाली चीज थी इसकी गति। यह सौर मंडल में अब तक खोजे गए किसी भी खगोलीय पिंड से तेज रफ़्तार में था।

315,000 किमी / घंटा की प्रभावशाली यात्रा करते हुए, ओउमुआमुआ खतरनाक रूप से पृथ्वी के पास पहुंचता है। लेकिन 14 अक्टूबर 2018 को, वह हमारे ग्रह के बहुत करीब से गुज़रता है और ब्रह्मांड के अन्य कोनों तक अपनी मूक यात्रा जारी रखता है। हम शायद सुपर लकी थे। लेकिन यह हमारे लिए एक बड़ी चेतावनी थी। हमारा दोस्त वास्तव में पृथ्वी के करीब था। इस घटना को देखते हुए एक प्रश्न हमारे पास उभरता है कि भविष्य हमारे लिए क्या मायने रखता है? क्या इस तरह की कुछ आकाशीय वस्तुएँ हमारी प्रजातियों को विलुप्त कर सकती है?

बहुत से लोग ऐसा सोच सकते हैं कि आकाश से गिरने वाली छोटी चट्टान पृथ्वी को नुक़सान नहीं पहुँचाएगी. लेकिन एस्ट्रोइड्स एक वास्तविक समस्या है। क्योंकि एक बार पहले भी किसी क्षुद्रग्रह है कि वजह से पृथ्वी पर जीवन लगभग समाप्त हो गया था. तो यह दौर था डायनासोरों का दौर.

लेकिन अगर इसके बारे में और रिसर्च की जाए तो हमें पता चलेगा, की वे वैसे भी गायब हो गए थे। उनके परिवार भोजन की कमी के कारण गायब होना शुरू हो गए थे, यहां तक ​​कि एस्ट्रोइड हिट से पहले। यह सही बात है। हमने डायनासोरों के बारे में पढ़ा है और हम उनकी उपस्थिति को ख़ारिज नहीं कर सकते लेकिन उसी के साथ हम एस्ट्रॉयड को भी खारिज नहीं कर सकते। वास्तव में, डायनासोर के विलुप्त होने से हमें पता चलता है कि पृथ्वी को उस समय क्या झेलना पड़ा था। चूंकि उनमें से अधिकांश 65 लाख साल पहले ही मर गए थे, वैज्ञानिकों को संदेह था कि कुछ विनाशकारी घटना इसका कारण हो सकती है। जब भूवैज्ञानिकों ने मैक्सिको की चट्टानों में इरिडियम धातु को एक बड़ी मात्रा में पाया, तो उन्होंने इसका जवाब ढूँढना शुरू कर दिया।

इन चट्टानों ने बहुत महत्वपूर्ण जानकारियों का खुलासा किया। उस क्षेत्र में पृथ्वी से कुछ टकराया था और उसी समय के आसपास अधिकांश डायनासोर विलुप्त हो गए थे। तो, वैज्ञानिकों ने पाया कि वह विशाल क्षेत्र वास्तव में 180 किमी व्यास से भी बड़ा एक गड्ढा था। “Chicxulub crator” यह साबित करता है कि 65 मिलियन साल पहले, पृथ्वी पर लगभग 10 किमी के व्यास के साथ एक विशाल खगोल टकराया था। इससे 10 अरब परमाणु बमों की शक्ति का प्रभाव पृथ्वी पर पड़ा, यह वैसे ही था जैसे दूसरे विश्व युद्ध के अंत में हिरोशिमा और नागासाकी के जापानी शहरों पर बमबारी की गई थी। बेशक, हजारों जानवरों और पौधों की तुरंत मृत्यु हो गई थी, लेकिन समस्या यह थी, कि वह विनाश वहीं नहीं रुका। वातावरण में धूल के प्रभाव की वजह से, सूर्य का प्रकाश अवरुद्ध हो गया था। 30 वर्षों के लिए, सतह पर तापमान -20 डिग्री सेल्सियस तक नीचे चला गया, जिससे एक लंबी परमाणु सर्दियों बनी। इसने हमारे पारिस्थितिकी तंत्र को तबाह कर दिया था। सूरज की रोशनी के बिना, पौधे मरने लगे। शाकाहारी डायनासोरों के पास खाने के लिए कुछ नहीं था और इस वजह से उनकी मृत्यु भी हो गई। परिणामस्वरूप, मांसाहारियों के पास भी कोई भोजन नहीं था और उनको भी समान अंत का सामना करना पड़ा। लेकिन कुछ डायनासोरों ने मरने से इनकार कर दिया, और वे दूसरी प्रजातियों में बदल गए.

सभी मौजूदा पक्षियों की प्रजातियां, डायनासोरों की प्रजातियों से ही बनी है, और इन नई प्रजातियों ने इस नई दुनिया को अपनाया और सैकड़ो नई प्रजातियों को और जन्म दिया।

उल्कापिंड का प्रभाव पृथ्वी पर इतना विनाशकारी था कि उसकी वजह से सभी प्रजातियां 75% विलुप्त हो गई थी। हालांकि, जैसा कि यह आश्चर्यजनक है, यह पहली बार नहीं था जब प्रलय ने हमारे ग्रह को लगभग नष्ट कर दिया था। पृथ्वी पर जीवन पूरी तरह से कम से कम पांच बार नष्ट होने के करीब था। लेकिन हर बार यह एक एस्ट्रॉयड नहीं था जो इस तरह के विनाश का कारण बना था। हमारे ग्रह के पास खुद को ठीक करने के भी तरीके हैं। 250 लाख साल पहले ऐसा ही हुआ था, जब पृथ्वी एक एकल महाद्वीप में बदल रही थी:PangaeaPangaea super continentपैंजियापैंजिया सुपर महाद्वीप

यह सब इस तरह से शुरू हुआ, जिसकी कोई कल्पना भी नहीं कर सकता था: और यह सब पेड़ों के विकास के कारण हुआ था। लंबे समय तक, दुनिया की सभी वनस्पतियां अधिकतम 1 मीटर ऊंची थीं। लेकिन लिग्निन नामक अणु की उपस्थिति ने पौधे के लचीलेपन और प्रतिरोध को बढ़ा दिया था, इसलिए वे बढ़ने लगे। यह आज सभी मौजूदा पेड़ों की उत्पत्ति थी। क्या आपको प्रकाश संश्लेषण (Photosynthesis) याद है? एक पेड़ कार्बन डाइऑक्साइड और सौर ऊर्जा का उपयोग करता है और ऑक्सीजन छोड़ता है। जब यह पेड़ मर जाता है, तो यह सूक्ष्म जीवों द्वारा विघटित (decompose) हो जाता है जो वातावरण में कार्बन डाइऑक्साइड फिर से बनाते हैं, जिससे वातावरण में संतुलन पैदा होता है। लेकिन चूंकि लिग्निन पृथ्वी पर एक नया अणु था, इसलिए यह किसी भी कवक (fungi) या बैक्टीरिया इसे पचाने में सक्षम नहीं था। और दीमक उस समय तक मौजूद नहीं थी। इसलिए पेड़ों का विघटन नहीं हुआ, और इस प्रक्रिया में जारी कार्बन डाइऑक्साइड पर्यावरण में वापस नहीं आयी। चूँकि एक पेड़ जितनी मात्रा में ऑक्सीजन लेता है उससे कहीं ज़्यादा मात्रा में ऑक्सीजन छोड़ता है, इसलिए वायुमंडल में गैस की उपस्थिति आज की मात्रा से दोगुनी थी।

दो गुना ज्यादा ऑक्सीजन

उस समय बड़ी मात्रा में जो ऑक्सीजन से लाभान्वित हुए थे वे कीड़े थे। वे हास्यास्पद रूप से काफ़ी बड़े हो गये थे। डबल ऑक्सीजन पर दुनिया उनके लिए एक प्रकार का स्वर्ग बन गई थी। कल्पना करें कि आप जंगल में चल रहे हैं और एक टेनिस के बॉन्ड जितनी मधुमक्खी उड़ रही है । लेकिन जो हमारे लिए मायने रखता है वो है पेड़। चूंकि वे मरते समय विघटित नहीं हुए, इसलिए ग्रह की सतह पर अधिक से अधिक पेड़ों के अवशेष जमा हो गए। यह प्रक्रिया लाखों वर्षों तक होती रही और ग्रह के कई क्षेत्रों को भारी जलाऊ लकड़ी (Firewood Deposits) के रूप में तब्दील कर दिया।

Firewood Deposits | जलाऊ लकड़ी जमा

जलाऊ लकड़ी से भरी दुनिया में सब कुछ जलाने के लिए थोड़ी सी चिंगारी की ज़रूरत होती है। और यह चिंगारी बड़े पैमाने पर विस्फोटों की एक श्रृंखला से आई थी जो उस समय की सबसे बड़ी जलाऊ लकड़ी में जमा हुई थी। ज्वालामुखी के लावा ने सभी लकड़ी को जलाना शुरू कर दिया, जिससे विशाल आग लग गई। यह न भूलें कि वायुमंडल में ऑक्सीजन की मात्रा दोगुनी थी, जिससे लकड़ियों का जलना भी एक सुविधा की तरह था। यह एक पर्यावरणीय आपदा को न्योता देने जैसा था। आग ने वातावरण में बड़ी मात्रा में धुआं भर दिया, जिससे एक सल्फ्यूरिक एसिड कोहरा बना जिसने सूरज की रोशनी को अवरुद्ध कर दिया। हर जगह तापमान जमाव बिन्दु से नीचे चला गया। जब विस्फोट थम गया, तो acidic कोहरा जमीन पर उतर गया, और सूरज की रोशनी ने पृथ्वी की सतह को फिर से गर्म कर दिया। लेकिन इसने एक नई समस्या खड़ी कर दी। आग ने कार्बन डाइऑक्साइड वातावरण में छोड़ दी थी जो सामान्य से अधिक थी। इसने सुपर ग्रीनहाउस प्रभाव पैदा किया जिससे तापमान और भी अधिक बढ़ गया। यह इतना गर्म था कि समुद्र का पानी भी गर्म होने लगा। बड़ी मात्रा में वनस्पति जो समुद्र के तल पर जमी हुई थी पिघल गई और वातावरण में घुल गई। इससे ग्रीनहाउस प्रभाव बढ़ता है जिससे ग्रह और भी गर्म हो जाता है और सौर विकिरण के संपर्क में आ जाता है। स्थिति केवल बदतर होती गई। जबकि ज़मीन पर भी जानवरों और पौधों की मृत्यु हो गई, समुद्री जीवन और भी दुखद परिणाम भुगत रहा था। जलीय पौधे मरने वालों में पहले थे, जो पानी में ऑक्सीजन की मात्रा को कम करते हैं। स्थिति खराब होती गई और समुद्र का पानी भी रुक गया।

महासागर की सतह और तल के बीच तापमान में अंतर के कारण महासागर धाराएं (Ocean Currents) उत्पन्न होती हैं। पानी गर्म होने के साथ, महासागरों में स्थिर हो गया। तो हवा से ऑक्सीजन ने पानी को मिलाना बंद कर दिया, जिससे उन मछलियों का जीवन असंभव हो गया जो अभी भी सांस लेने में सक्षम थी। फिर भी पानी ने बैक्टीरिया कालोनियों की वृद्धि के लिए एक रास्ता बनाया जो उस वातावरण में पनप सकता था। यह बैक्टीरिया बढ़ने शुरू हो गए, जिससे महाद्वीपों पर और भी अधिक मौतें हुईं, क्योंकि ये छोटे जीव हाइड्रोजन सल्फाइड, एक अत्यंत विषैली गैस का उत्पादन करते हैं। जब यह गैस सतह पर पहुंची, तो गर्मी से बचे जानवरों और पौधों इसके विषैले प्रभाव से मर गए ।

जब पृथ्वी इन सभी समस्याओं से निपट रही थी, तो ब्रह्मांड ने हमें एक और खगोलीय घटना घटी। और वह एक क्षुद्रग्रह (asteroid) था जो पृथ्वी पर गिरा था.

अरगुनैना के गड्ढे का व्यास 40,000 मीटर है। यह इतना बड़ा है, यह एक पूरे शहर को समायोजित कर सकता है। 1 किमी से अधिक व्यास का एक खगोल (astroid) लगभग 54,000 किमी / घंटा की गति से उस क्षेत्र में पहले भी गिरा था। चूंकि दुनिया Pangea द्वारा बनाई गई थी, इसलिए सब कुछ अलग था। यह क्षेत्र भूकंप और सूनामी की वजह से बना जो कि 500 किलोमीटर में फैला हुआ है। और इस भूकंप और सूनामी की वजह से वहाँ का मौजूदा जीवन पूरी तरह से प्रभावित हुआ था। तो जो हुआ वह केवल एक विनाशकारी घटना नहीं थी, बल्कि परस्पर जुड़ी तबाही की एक श्रृंखला थी। एक बड़ी आग ने ग्रीनहाउस प्रभाव पैदा किया जिसने ग्रह को एक ओवन में बदल दिया। महासागर गर्म हो गए, जिसकी वजह से ओजोन परत नष्ट हो गई और जिसने समुद्री जल को बढ़ने से रोक दिया, जिससे बैक्टीरिया की मात्रा बढ़ गई जो एक सुपर जहरीली गैस का उत्पादन करती थी। बाद में धरती पर से जीवन को विलुप्त करने में ज़िम्मेदार रहा और इसे नाम दिया गया - The Great Extinction.

इसकी वजह से 70% प्रजातियाँ गायब हो गईं।

एक फ़िल्म में दिखाया गया था कि कैसे अंतरिक्ष में एक ऐस्टरॉयड को ख़त्म किया गया था। लेकिन इसकी वजह से यह और अंतरिक्ष में 1000 टुकड़ों से भी ज़्यादा में बिखर सकता है। उस खतरे को दूर करने के लिए अधिक कुशल तरीके हैं। यदि यह अभी भी पृथ्वी से दूर है, तो हम बहुत अधिक ऊर्जा खर्च किए बिना इसके रास्ते को बदल सकते हैं। लेकिन जैसे-जैसे यह हमारे ग्रह के करीब आता जाता है, यह और अधिक कठिन होता जाता है, क्योंकि जितना अधिक कोण इसे मोड़ने के लिए आवश्यक होगा, उतनी ही अधिक ऊर्जा की आवश्यकता होगी।

इसके रास्ते को बदलने का एक तरीक़ा ऐसा हो सकता है जिसमें एक छोटा रॉकेट शूद्र है कि कक्षा में प्रवेश करेगा और उसके गुरुत्वाकर्षण से आकर्षित किया जाएगा, और समय-समय पर, वह इसे दूर करने के लिए अपने छोटे रॉकेट उस पर दागेगा और जिस वजह से उसे अंतरिक्ष में क्रैश नहीं करना पड़ेगा। प्रोपेलर्स की ऊर्जा क्षुद्रग्रह को धक्का देती है, इसे अपने रास्ते से अलग करती है। एक अन्य विकल्प काले रंग का हिस्सा होगा। चित्रित क्षेत्र सूरज की रोशनी को अधिक तीव्रता से अवशोषित करेगा, जो केवल चट्टान के उस तरफ दबाव बढ़ाएगा, जिससे यह अपने रास्ते को बदल देगा। लेकिन कल्पना कीजिए कि हम उस रंग का कितना उपयोग करेंगे।

लेकिन हमारे पास पृथ्वी से टकराने वाली चट्टानों के अलावा भी बहुत अधिक दूसरी गंभीर समस्याएं है. कई वैज्ञानिक कहते हैं अभी भी बहूत कुछ विलुप्त हो रहा है. इसका क्षुद्रग्रहों या महासागरों से कोई लेना-देना नहीं है. क्योंकि इंसान विलुप्त हो रहे हैं.

मानव अपने ग्रह के साथ बहुत अधिक हस्तक्षेप कर रहा है और कई जानवरों की प्रजातियों ने इसके लिए कीमत का भुगतान न करना शुरू कर दिया है। पिंटा द्वीप कछुआ उनमें से है। लगभग 200 वर्षों तक जीवित रहने में सक्षम होने के बावजूद, वे द्वीपों में मनुष्य के आगमन से बच नहीं पाए। अंतिम बार 1971 में पाया गया था और इसे जॉर्ज के नाम से जाना जाता था। जीव विज्ञानियों ने उसे मादा कछुआ के साथ प्रजनन कराने का प्रयास भी किया, लेकिन वह सारे प्रयास व्यर्थ थे। 24 जून 2012 को जॉर्ज की मृत्यु हो गई, जो हमारी पृथ्वी ग्रह पर इन कछुओं के इतिहास को समाप्त करता है।

पश्चिमी काले गैंडे भी मानव लालच के शिकार हुए। इस प्रजाति को उनके मूल्यवान हाथी दांत के सींगों के कारण मौत के घाट उतार दिया गया था, जो कि अवैध बाजार में $ 65,000 प्रति किलो तक हो सकता है। इस प्रजाति का दोहन नियंत्रण से बाहर हो गया था. परिणाम स्पष्ट है: प्रजातियों का अंतिम सदस्य 2011 में मारा गया था, और वेस्टिन काले गैंडे हमेशा के लिए ग्रह से गायब हो गए।

300 प्रजातियों के विलुप्त होने के लिए मनुष्य जिम्मेदार हैं। और हर एक जो गायब हो जाता है एक पारिस्थितिक असंतुलन का कारण बनता है। परिवर्तन ज्यादातर छोटे होते हैं, लेकिन वे मौजूद होते हैं और ग्रह को गहराई से प्रभावित करते हैं। कम से कम अभी भी हमारी पृथ्वी ने एक संतुलन बनाया हुआ है लेकिन विलुप्त होने के लिए जिम्मेदार कई कारक अभी भी आसपास हैं और पूरे ग्रह को प्रभावित कर सकते हैं।

एक सुपर ज्वालामुखी, उदाहरण के लिए एक वैश्विक तबाही पैदा करने में सक्षम है। पिछली बार इससे जब देखा गया था वह, 70,000 साल पहले, जहां आज सुमात्रा में टोबा झील है। यह पिछले 25 मिलियन वर्षों में पृथ्वी पर सबसे बड़ा विस्फोट था। यह दो सप्ताह तक चला, और ज्वालामुखी के आस-पास का क्षेत्र राख की एक परत से ढंक गया था, जो कुछ स्थानों पर, 9 मीटर ऊंचे स्थान पर पहुंच गया। यह कहने की आवश्यकता नहीं है कि उस क्षेत्र के अधिकांश जानवर और पौधे बच नहीं पाए थे। यहां तक ​​कि मनुष्य जो ग्रह के चारों ओर घूमते थे, उनके गायब होने का खतरा था। बहुत सारी त्रासदी थीं जो लोगों को मार सकती थीं।

ब्रह्मांड में कई चीजें हैं जो पृथ्वी पर जीवन को खतरे में डाल सकती हैं। उसमें से एक हमारा सूरज है। क्या आप यह जानते थे? क्या आपने कभी सौर हवाओं के बारे में सुना है? यह पृथ्वी पर हमारे द्वारा उपयोग की जाने वाली ताज़ा हवा से बहुत अलग है। प्रत्येक सेकंड में, 1 मिलियन टन से कम उप-परमाणु कणों को सूरज से सीधे हवा के रूप में अंतरिक्ष में लॉन्च किया जाता है। यह हवा एक विशाल बुलबुले का निर्माण करती है जो सौर मंडल के अधिकांश भाग को कवर करती है, और इसे हेलिओस्फीयर कहा जाता है।

महान सूर्य गतिविधि की अवधि के दौरान, इस हवा में विकिरण का स्तर इतना बढ़ गया कि अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन में अंतरिक्ष यात्रियों को कई अन्य गतिविधियों से मना किया जाता है। हमारी रक्षा करने वाली एकमात्र चीज़ पृथ्वी का चुंबकीय क्षेत्र है, जो इन सौर हवाओं के खिलाफ ढाल का काम करता है। लेकिन हम इस ढाल पर पूरी तरह से भरोसा नहीं कर सकते, क्योंकि चुंबकीय ध्रुवों में एक भी उल्टी क्रिया। सबसे खराब स्थिति में, पृथ्वी मंगल की तरह खत्म हो जाएगी, जिसने अपना चुंबकीय क्षेत्र खो दिया, और यह वातावरण सौर हवाओं द्वारा फट गया था। यह ग्रह पृथ्वी से काफी मिलता-जुलता था, लेकिन आखिरकार उसकी मृत्यु हो गई।

सौर हवाएं पृथ्वी के बाहर के खतरों में से एक हैं। ब्रह्मांड आकर्षक है, लेकिन बेहद खतरनाक भी है। सभी आकाशीय पिंडों को चेतावनी के बिना नष्ट होने का खतरा है। उदाहरण के लिए, किलोनोवा के कारण ऐसा हो सकता है। किलोनोवा की शक्ति न्यूट्रॉन तारों के टकराव से आती है, जो ब्रह्मांड में सबसे अधिक घने हैं। एक किलोनोवा में छोड़ी गई गामा किरण विस्फोटों की मात्रा ब्रह्मांड के पूरे क्षेत्रों को प्रभावित करती है, इसके मार्ग में बहुत कुछ नष्ट कर देती है। लेकिन यह एकमात्र ऐसी चीज नहीं है जिसके बारे में हमें चिंता करनी चाहिए।

हमारे पास एक और बम है, जो की बस फटने का इंतज़ार कर रहा है। यह प्रसिद्ध खगोलशास्त्री एडमंड हैली थे जिन्होंने अंतरिक्ष के माध्यम से यह पता लगाया था कि एक ऐसा क्षेत्र है जो पृथ्वी और सूर्य के बीच की दूरी के बराबर है। इसका नाम एटा कैरिने है। बात बहुत पुरानी नहीं है, वैज्ञानिक मानते थे कि यह ब्रह्मांड के सबसे बड़े सितारों में से एक है। लेकिन यह तब बदल गया जब ब्राजील के खगोलशास्त्री ऑगस्टो डामिनेली ने आकाशगंगा के सबसे बड़े रहस्यों में से एक को उजागर किया। एटा कैरिने वास्तव में स्टार्स एटा कैरिने ए और एटा कैरिने बी द्वारा गठित एक द्विआधारी प्रणाली है, जो एक-दूसरे के इतने करीब हैं कि वे ऐसे दिखते हैं जैसे वे सिर्फ एक ही स्टार हैं। लेकिन हम जो इस प्रणाली के बहुत क़रीब रहते हैं, हमारे लिए सूचना का एक और भी डरावना हिस्सा है। यह बेहद अस्थिर है। 19 वीं शताब्दी के बाद से ईटीए कैरिने की रोशनी की तीव्रता बहुत बढ़ गई थी और फिर कम हो गई है, और इसने पहचान योग्य पैटर्न का पालन कभी नहीं किया है। यह अस्थिरता बेहद परेशान करने वाली है, क्योंकि इसका मतलब है कि इनमें से किसी एक तारे का ईंधन किसी भी क्षण खत्म हो सकता है। जिस दिन ऐसा होगा, एटा कैरिने सुपरनोवा में विस्फोट हो जाएगा, और यह प्रकाश अरबों सूर्य के बराबर होगा। विस्फोट इतना विशाल होगा कि हमारे ग्रह के दक्षिण गोलार्ध में रातें कई महीनों तक एटा कैरिने द्वारा जलती रहेगी ।

पृथ्वी को पांच व्यापक विलुप्तताएं झेलनी पड़ीं, लेकिन जीवन निरंतर चला है। हमारी किस्मत कब तक चलेगी? यह विडंबना है कि, विशाल ब्रह्मांड में छिपे सभी खतरों के बीच, हमारे ग्रह को बनाने के लिए जिम्मेदार घटना ही इसे नष्ट कर देगी। लगभग 5 बिलियन वर्षों में, हम अपने सूरज को खो देंगे। इसके मूल में हाइड्रोजन पूरी तरह से भस्म हो जाएगा और तारा ख़त्म हो जाएगा। सूरज अपने आकार को दोगुना कर देगा, लाल विशालकाय बन जाएगा, क़रीब के सारे ग्रहों को निगल जाएगा और यहां सारी ज़िंदगियों को बुझा देगा। उसके बाद, यह अपने द्रव्यमान का बहुत कुछ खो देगा, अपने अंतिम रूप में: यह एक छोटा सफेद बौना बन जाएगा, जो तीन खरब वर्षों तक चमकता रहेगा।

हेलिक्स निहारिका, जिसे भगवान की आंख के रूप में भी जाना जाता है, हमें सूर्य की नियति को देखने का अवसर देती है। रंगों की गड़गड़ाहट के बीच में, एक सफेद बौना है जो कभी हमारे तारे के समान था। वह 5 अरब वर्षों में सूर्य हो सकेगा। और 5 बिलियन सालों में अब भी रहेगा यहां? हो सकता है कि इससे पहले मानव जाति गायब हो जाए, ब्रह्मांड की कभी न खत्म होने वाली स्मृति में एक छोटा निशान बन जाए।

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