क्या हम अमर हो सकते हैं?

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वृद्धावस्था जीवन का एक तथ्य है जिससे हम कितनी भी कोशिश कर लें हम बच नहीं सकते हैं, हालांकि एक प्रजाति के रूप में हम वृद्धावस्था कि इस प्रक्रिया को लंबा करने में बेहतर हो रहे हैं। मानव इतिहास में पहली बार, वैश्विक औसत जीवन 70 वर्ष से ऊपर है। तुलना में, 1950 में वापस वैश्विक औसत केवल 45 वर्ष का था। हम मुख्य रूप से लंबे समय तक जीवित रहने के लिए चिकित्सा की उन्नति के लिए धन्यवाद कर सकते हैं, लेकिन किस बिंदु पर हम बढ़ना बंद कर देते हैं और हमारी उम्र बढ़ने लगती हैं?


आमतौर पर यह समझा जाता है कि एक बार जब हम 20 के दशक के उत्तरार्ध में यौन परिपक्वता को पार कर जाते हैं तो हम वास्तव में हमारी उम्र के साथ बढ़ना शुरू कर देते हैं, जिसे सेनेसेंस (senescence) भी कहा जाता है, जिसका अर्थ है 'बढ़ती उम्र की प्रक्रिया'। यौन परिपक्वता के बाद, हमारे शरीर शारीरिक तनाव से निपटने और जैविक प्रणालियों को बनाए रखने में कम कुशल हो जाते हैं। और ऐसा इसलिए होता है क्योंकि हमारी प्रजाति ऐसे ही विकसित हुई है।


इस बात को हम अच्छे से इस तरह समझ सकते हैं कि जैसे किसी भी मशीन को ज़्यादा लंबा चलने के लिए अच्छे रख रखाव की ज़रूरत पड़ती है वैसे ही शरीर को भी ज़्यादा चलाने के लिए अच्छे ईंधन और रख रखाव की ज़रूरत पड़ती है। सामान्यतया, कई विकासवादी जीवविज्ञानी निष्कर्ष निकाल चुके हैं कि हमारी उम्र केवल इसलिए बढ़ती है क्योंकि यह मानव विकास का एक हिस्सा है, और इस मानव विकास में बढ़ती हुई उम्र को फ़िटनेस और कार्य के लिए नहीं चुना गया है।


बेशक़ मनुष्य इसमें अकेले नहीं है. अन्य प्रजातियों में भी इसी तरह का एक जीवन चक्र है जोकि काफ़ी विकसित है लेकिन कुछ प्रजातियां हैं जो कि अलग है. कई ठंडे खून वाली प्रजाति जैसे छिपकली अपनी फ़िटनेस और प्रजनन क्षमताओं को बनाए रखती है. 


बेशक, मनुष्य इसमें अकेले नहीं हैं। अन्य प्रजातियों के बहुमत ने एक समान प्रजनन जीवन चक्र विकसित किया है - लेकिन उनमें से सभी नहीं। कई ठंडे खून वाली प्रजातियां जैसे छिपकली अपनी फिटनेस और प्रजनन क्षमताओं को बनाए रखती हैं और उन्हें नगण्य सेनेसेंस (negligible senescence) माना जाता है। ये जानवर बहुत धीरे-धीरे और आमतौर पर गैर-उम्र से संबंधित घटनाओं जैसे कि बीमारी या प्राकृतिक आपदाओं से मरते हैं।


सेल्युलर एजिंग (Cellular Ageing)


यद्यपि हम मनुष्यों में झुर्रियों वाली त्वचा, जोड़ों के दर्द और भूरे बालों से बढ़ती उम्र को पहचाना जाता है, लेकिन बहुत छोटे पैमाने पर सेनेसेंस होता है। 37 ट्रिलियन से अधिक कोशिकाएं मानव शरीर बनाती हैं, और हर एक का अपना जीवन चक्र होगा जो आपके शरीर की समग्र उम्र में योगदान देता है।


आपकी प्रत्येक कोशिका की एक हेफ़्लिक सीमा (Hayflick limit) होती है, जिसका नाम वैज्ञानिक लियोनार्ड हेफ़्लिक (Leonard Hayflick) के नाम पर पड़ा, जिन्होंने इसकी खोज की। यही वह सीमा है जो कि एक सेल को विभाजित करती है लेकिन इसका भी अपना एक जीवन होता है। एक सामान्य मानव कोशिका में 40 और 60 डिवीजनों के बीच एक हेफ़्लिक सीमा होती है। ऐसा इसलिए है क्योंकि प्रत्येक विभाजन कोशिकाओं के साथ कुछ आनुवंशिक जानकारियां खो जाती हैं। कोशिकाओं के नाभिक में गुणसूत्र (chromosome) नामक डीएनए की लंबी श्रृंखलाएं अपने युक्तियों से टेलोमेरस नामक डीएनए के गैर कोडिंग अनुक्रम खो देती हैं। प्रत्येक प्रतिकृति के साथ ये टेलोमेरेस छोटे और छोटे हो जाते हैं, जब तक कि सेल अब सफलतापूर्वक विभाजित नहीं हो सकती।


जब ये कोशिकाएं विभाजित होना बंद कर देती है तब ये एपोप्टोसिस (apoptosis , a Greek Word) नामक आत्म-विनाश (self-destruction) की एक प्रक्रिया से गुज़रेगी। इस क्रमिक प्रक्रिया में एंजाइम शामिल हैं, जिन्हें DNases कहा जाता है। मैक्रोफेज (Macrophages) नामक इम्यून सिस्टम कोशिकाएं, कोशिका के अवशेषों को खा जाती हैं और इसे हटा देती हैं। यह नेक्रोसिस (necrosis) से अलग है, जहाँ, एक कोशिका शारीरिक रूप से क्षतिग्रस्त होने के बाद मर जाती है।


यह कोशिकीय जीवन चक्र (Cellular life cycle) है जो हमारे शरीर को मरने से रोककर रखता है; एक हेफ़्लिक सीमा के बिना, कोशिकाएं विभाजित होती रहेंगी, जिससे द्रव्यमान बनते हैं। उदाहरण के लिए, कैंसर कोशिकाओं की कोई हेफ़्लिक सीमा नहीं है, यही वजह है कि वे तेजी से बढ़ते हैं और ट्यूमर बनाते हैं जो आसानी से शरीर के चारों ओर फैल सकते हैं।


हालांकि, यह माना जाता है कि जब किसी कोशिका का डीएनए क्षतिग्रस्त हो जाता है, तो एपोप्टोसिस (apoptosis) की प्रक्रिया रुक जाती है, और कोशिकाएं 'senescent' बन जाती हैं। कुछ कोशिकाएँ जीवित और मृत होने के बीच एक चरण में फंस जाती है, इन्हें अक्सर 'ज़ोंबी कोशिकाओं' के रूप में जाना जाता है। वे अब अपने आवंटित कार्य नहीं कर सकती हैं, और वे प्रजनन करना भी बंद कर देती हैं। नतीजतन, ये कोशिकाएं उम्र बढ़ने की प्रक्रिया में एक प्रमुख योगदानकर्ता बन जाती है।


जैसे-जैसे ये ज़ोंबी कोशिकाएं समय के साथ ढलती जाती हैं, वे सूजन और अन्य आयु संबंधी बीमारियों जैसे कैंसर और हृदय रोग का कारण बनती हैं। वे पड़ोसी ऊतक और कोशिकाओं के क्षरण में एक विशेष भूमिका निभाते हैं, जिससे उम्र से संबंधित अपक्षयी विकारों का विकास होता है जैसे Dementia।


उम्र से बहुत बूढ़ा


क्या मानव शरीर के लिए एक निश्चित उम्र तक पहुंचना और उम्र बढ़ने को रोकना संभव है? 2018 में किए गए एक अध्ययन में पाया गया कि हां, यह हो सकता है, लेकिन आपको पहले 105 साल तक पहुंचना होगा। 2018 में रोम के Sapienza University में किए गए शोध में पाया गया कि 2009 और 2015 के बीच 105 साल से अधिक उम्र के 3,836 इटालियंस को देखते हुए, मृत्यु का खतरा सीमित हो गया।


जैसे-जैसे हम उम्र बढ़ाते हैं, मृत्यु का जोखिम स्वाभाविक रूप से बढ़ता है - उदाहरण के लिए, आपके 50 के दशक में मरने का जोखिम आपके 30 के मुकाबले तीन गुना अधिक है। हालांकि, अध्ययन से पता चलता है कि 106 और 107 वर्ष के बीच रहने की संभावना 111 और 112 वर्षों के समान है। यह स्पष्ट नहीं है कि ऐसा क्यों हो सकता है, संभावित योगदान कारकों में अधिक अध्ययन की आवश्यकता के साथ, जैसे कि आनुवंशिकी।


उम्र का निर्धारण

 उम्र बढ़ने के लिए बालों का सफ़ेद होना एक सार्वभौमिक प्रतीक है। यह आमतौर पर गलत समझा जाता है कि आपके बालों का रंग ग्रे नहीं है, जब वास्तव में यह आपके बालों के रोम है जो समय के साथ वर्णक से बाहर निकलते हैं। इस जैविक हेयर डाई को मेलेनिन कहा जाता है, और यह रंगद्रव्य भी है जो आपकी त्वचा को उसका रंग देता है। हम उम्र के रूप में, रोम में मेलेनिन का उत्पादन कम हो जाता है, और भूरे रंग के बाल उभरने लगते हैं, आमतौर पर आपके 30 के दशक से। लगभग 50 प्रतिशत आबादी कम से कम आंशिक रूप से ग्रे होगी जब तक कि वे 50 नहीं हो जाते। लेकिन मेलेनिन की गिरावट बाल कूपों के लिए अनन्य नहीं है जैसा कि हम उम्र में। मेलानिन युक्त त्वचा कोशिकाओं की हमारी संख्या, जिन्हें मेलानोसाइट्स कहा जाता है, 30 की उम्र के बाद प्रति दशक 8 से 20 प्रतिशत कम हो जाती है।


मेलेनिन के नुकसान के साथ-साथ, हमारी त्वचा ऐसे घटकों को भी खो देती है जो इसे दृढ़ और चिकनी रखते हैं, जैसे कोलेजन और इलास्टिन। 20 साल की उम्र के बाद, एक व्यक्ति हर साल अपनी त्वचा में लगभग एक प्रतिशत कम कोलेजन बनाता है। यह झुर्रियों के गठन की ओर जाता है, और आम तौर पर कम मोटा त्वचा। हालांकि, हमारे कान और नाक लगातार बढ़ रहे हैं।


मिलान विश्वविद्यालय के शोधकर्ताओं ने गणना की कि 65 से 80 वर्ष की आयु के लोगों की नाक का कुल सतह क्षेत्र आमतौर पर 18 से 30 वर्ष की उम्र में नाक की तुलना में 15 प्रतिशत बड़ा होता है। ऐसा इसलिए है क्योंकि हम उम्र के रूप में, उन विशेषताओं का निर्माण करने वाले उपास्थि एक प्रक्रिया से गुजरते हैं जो इसे मोटा लेकिन कम लोचदार बनाता है।


उम्र बढ़ने की प्रक्रिया हम सभी को समान रूप से प्रभावित नहीं करती है। हममें से बहुत से लोग भूरे रंग के हो जाते हैं या दूसरों की तुलना में जल्द ही अपने बाल खो देते हैं, और झुर्रियाँ हमारे जीवन के विभिन्न चरणों में दिखाई देंगी। हमारे शरीर अद्वितीय हैं और हमारे आनुवंशिक ब्लूप्रिंट से प्रभावित होते हैं और हमारे पर्यावरण पर जो प्रभाव पड़ता है, उसका अर्थ है कि हर कोई अलग-अलग दरों पर उम्र का होता है। ड्यूक विश्वविद्यालय के एक अध्ययन ने सेलुलर स्तर पर यह पता लगाया। शोधकर्ताओं ने उम्र से संबंधित बीमारी, चयापचय और 1,000 प्रतिभागियों के टेलोमेर की लंबाई के जोखिमों के लिए अलग-अलग मार्करों की निगरानी की। शोधकर्ताओं ने 26, 32 और 38 साल की उम्र में उन पर जाँच की, और पाया कि सामान्य तौर पर, प्रतिभागियों की जैविक आयु कितने जन्मों के साथ मनाई जाती है। हालांकि, कुछ चरम अपवाद थे। एक प्रतिभागी की जैविक उम्र 28 थी जो अनिवार्य रूप से वृद्ध नहीं हुई थी क्योंकि परीक्षण शुरू हुआ था जबकि दूसरे ने जैविक रूप से लगभग 61 वर्ष की आयु का था।


यह बताता है कि वे औसतन हर जन्मदिन के लिए तीन साल की उम्र के हैं।


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